Confederate Motors repousser les limites de la production de motos - QuickParts

Confederate Motors repousser les limites de la production de motos

Confederate Motors collabore avec Quickparts pour repousser les limites de la production de motos

Le service de fabrication à la demande Quickparts convertit 140 fichiers différents en prototypes et pièces de production pour « l’intégration complète de l’esthétique » de la moto P51 Combat Fighter.

Il y a un moment que tout concepteur industriel redoute : quand son dessin idéal se heurte à la réalité de la fabrication.

Confederate Motors s´est trouvé confronté à cette situation à plusieurs reprises dans le passé, mais c’est désormais terminé. Sa collaboration avec Quickparts On Demand Manufacturing (fabrication à la demande) a donné au constructeur de motos sur mesure la possibilité de transformer ses dessins les plus fous en réalité physique.

L’attendu et l’inattendu

Quickparts fournit à Confederate Motors des prototypes et des moules réalisés en stéréolithographie (SLA) et en frittage laser sélectif (SLS), qui permettent d´accélérer le développement des produits, tout en assurant la qualité.

Ce type d’expertise en impression 3D est attendu de Quickparts. On s’attend peut-être moins à ce que les kits d’assemblage développés conjointement comprennent 140 pièces différentes, que Quickparts fabrique en juste-à-temps (JAT) à l’aide de procédés traditionnels de fraisage CNC et de tôlerie.

« Notre relation avec Quickparts est probablement la meilleure chose qui me soit arrivée depuis que je travaille dans ce secteur, » déclare Matt Chambers, fondateur et Président Exécutif de Confederate Motors. « Cela enlève tellement de pression à notre petite équipe et cela nous permet de nous concentrer sur ce que nous aimons faire, c’est-à-dire concevoir la meilleure moto possible imaginable. »

Partenaires pour une innovation sans relâche

Confederate Motors est une entreprise de 25 ans, qui se passionne pour ce qu’elle fait : concevoir et fabriquer des motos exclusives en petites séries d’environ 60 machines pour chaque version.

La société caractérise son esthétique de conception comme « dépouillée, fonctionnelle, d’une clarté scrupuleuse, ce que nous avons donc appelé minimalisme squelettique. » Le processus de conception lui-même pourrait être décrit comme une innovation sans relâche au sens le plus strict.

Quickparts est le partenaire idéal pour une entreprise qui réinvente constamment l’apparence et les performances de ses motos.

Après avoir discuté des besoins et des souhaits de Confederate Motors lors de réunions initiales fin 2014, il a été décidé que la meilleure solution serait Quickparts, qui propose une offre globale pour des centaines de prototypes, de moules et de pièces de production. Les pièces vont du collecteur d’admission à la clé de contact de la moto.

Les pièces du châssis, de la direction et du bras oscillant de la P51 Combat Fighter sont toutes fournies et usinées par Quickparts. Les pièces en fibre de carbone, c´est-à-dire les garde-boues avant et arrière, le bouclier d’échappement et le protège-chaîne, sont fabriquées à partir de modèles SLA imprimés avec le matériau Accura PEAK sur une imprimante SLA Quickparts.

« À l’exception de certaines pièces moteur, du faisceau électrique, des roues, des pneus et de l’éclairage, Quickparts fabrique toutes les pièces du Fighter, » explique Jordan Cornille, Concepteur chez Confederate Motors. « Nous gagnons énormément de temps et nous évitons un tas de soucis en confiant la production de pièces chez un unique fournisseur principal. Les pièces s’assemblent mieux lorsqu’elles proviennent du même fournisseur, et nous pouvons être sûrs que les finitions sont identiques. »

Du prototype à la production

La précision et la qualité des pièces sont au coeur de chaque processus Quickparts, depuis les pièces prototypes, jusqu’aux itérations de conception et aux pièces de production finales.

« Ce qui m´agace le plus quand nous faisons du prototypage, c’est quand une pièce n’arrive pas comme prévu, » déclare Jason Reddick, Directeur de Production chez Confederate. « Les pièces Quickparts pour la G2 P51 sont arrivées comme nous l’avions demandé, dans l’ordre où nous l’avions demandé, et dans les temps. Le prototype a respecté le calendrier et a même été terminé avant l’heure, dépassant nos prévisions de plusieurs jours. C’est le meilleur prototype que nous ayons jamais réalisé. »

Quickparts propose une fabrication de pointe comprenant du formage, de la découpe/poinçonnage au laser, de l’usinage CNC, de la soudure, et des post-traitements de finition.  Des pièces de toutes tailles, du prototypage à la production, sont fabriquées avec précision.

« Quickparts nous permet de concevoir des formes extraordinaires à partir de matériaux solides, » explique Jordan Cornille. « Les machines sont si précises qu’il n’y a eu que très peu de changements à faire entre le prototype et la production. Les seuls ajustements nécessaires ont été des changements de conception de notre fait. »

Enchanter la Critique

Le design américain inspiré des courses de dragsters et la capacité de la G2 P51 Combat Fighter à délivrer sans effort un couple de 200 ftlb (271 Nm) font écarquiller les yeux des spécialistes avertis. Dans sa critique de Cycle World, Paul d’Orléans fait l’éloge de « l’esthétique de la P51, qui renforce son message de pur machisme… La Confederate a fait ce pour quoi elle a été conçue, en attirant l’attention des passants plus que n’importe quelle autre moto que j’ai chevauchée, avec sa puissance et sa sonorité d’échappement impressionnantes, plus cette esthétique unique. »

Dans Digital Trends, Andrew Hard écrit : « Les motos de la société s’inspirent d’un esprit brut et rebelle qu’elle appelle l’American Way, ce qui donne lieu à des créations à la fois brutales et impressionnantes, des oeuvres d’art roulantes avec une touche historique. »

Offrir une grande liberté de conception

cnc and sheet metal manufactured parts

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combat fighter theme motorcycle with

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Pour Matt Chambers et son équipe de Confederate Motors, travailler avec Quickparts n’est pas seulement une collaboration, mais une source majeure de liberté, ce que l’entreprise apprécie par-dessus tout.

« Je suis incapable de trouver les mots pour expliquer à quel point c’est extraordinaire d’être libre de créer dans notre domaine d´excellence, à savoir le design. Cela a changé l’ensemble de notre programme, non seulement pour les motos sur lesquelles nous travaillons actuellement, mais aussi pour les quatre ou cinq nouveaux modèles de moto sur lesquels nous allons travailler ces trois ou quatre prochaines années. »

Jordan Cornille considère les technologies et le savoir-faire de Quickparts comme des outils de choix pour alimenter le bouillonnement qui règne au sein de Confederate Motors.

« Nous aimons aller vite dans nos processus de décision et concevoir rapidement, afin d’offrir à nos clients le plus de solutions possibles dans un temps donné. Nous ne produisons pas des milliers d’exemplaires de chaque modèle, et Quickparts nous permet de changer fréquemment de design sans avoir à dépenser des milliers de dollars en outillage. »

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