Confederate Motors, superare i limiti nella produzione di motociclette - QuickParts

Confederate Motors, superare i limiti nella produzione di motociclette

Confederate Motors collabora con Quickparts per superare i limiti nella produzione di motociclette

Il servizio On Demand Manufacturing di Quickparts converte 140 diversi progetti in prototipi e componenti di produzione per l'”estetica integrata” della motocicletta P51 Combat Fighter.

C’è un momento che ogni progettista industriale teme: il momento in cui il suo progetto ideale si scontra con la realtà della produzione.

Confederate Motors ha vissuto quel momento molte volte in passato, ma non di recente. La sua collaborazione con Quickparts On Demand Manufacturing ha consentito alla società motociclistica specializzata in realizzazioni su misura la capacità di trasformare in realtà anche i suoi progetti più fantasiosi.

Il previsto e l’imprevisto

Quickparts fornisce prototipi e stampi realizzati con le tecniche di stereolitografia (SLA) e sinterizzazione laser selettiva (SLS) per accelerare lo sviluppo del prodotto e garantire la massima qualità dei prodotti di Confederate Motors.

Questo è il tipo di esperienza di stampa 3D che ci si aspetta da Quickparts. I più soprendenti kit di assemblaggio vengono sviluppati congiuntamente, compresi i 140 componenti diversi che Quickparts produce in modalità just-in-time (JIT) utilizzando i tradizionali processi di fresatura CNC e di lavorazione della lamiera.

“Il rapporto con Quickparts è probabilmente la cosa migliore che mi sia capitata da quando lavoro in questo settore”, afferma Matt Chambers, fondatore e CEO di Confederate Motors. “Toglie una gran quantità di pressione dal nostro piccolo team e ci permette di concentrarci su ciò che amiamo fare, ovvero progettare la miglior moto possibile che si possa immaginare.”

Insieme per un’innovazione continua

Confederate Motors è un’azienda che da 25 anni è manifestamente appassionata del proprio lavoro: progettare e produrre motociclette esclusive, realizzate in piccoli lotti di circa 60 esemplari per versione del modello.

L’azienda caratterizza l’estetica del suo design con una “chiarezza essenziale, funzionale e precisa, che abbiamo denominato ‘minimalismo scheletrico’”. Lo stesso processo di progettazione potrebbe essere descritto come un’innovazione continua nel suo senso più puro.

Quickparts è il partner perfetto per un’azienda che reinventa costantemente il concetto di come una motocicletta dovrebbe presentarsi nell’aspetto e nelle prestazioni.

Dopo aver discusso delle esigenze e intenzioni di Confederate Motors nelle prime riunioni alla fine del 2014, si è deciso che la soluzione migliore è rappresentata da Quickparts, che è diventato un interlocutore unico per realizzare centinaia di prototipi, stampi e componenti di produzione, dal collettore di aspirazione alla chiave di accensione della moto.

I componenti del telaio, dello sterzo e del braccio oscillante per il P51 Combat Fighter sono tutti forniti e lavorati da Quickparts. Le parti in fibra di carbonio, i parafanghi anteriore e posteriore, lo scudo di scarico e la protezione della catena, sono realizzati con i modelli SLA stampati in materiale Accura PEAK su una stampante SLA di Quickparts.

“Ad eccezione di alcuni componenti del motore, cablaggio, ruote, pneumatici e illuminazione, Quickparts realizza ogni parte del Fighter”, afferma Jordan Cornille, designer di Confederate Motors. “Risparmiamo un’enorme quantità di tempo e fatica potendo accorpare la produzione dei componenti presso un unico fornitore principale. I componenti lavorano meglio insieme se provengono dallo stesso fornitore e possiamo stare certi che si combineranno perfettamente nel prodotto finito.»

Dal prototipo alla produzione

L’accuratezza e la qualità dei componenti guidano ogni processo di Quickparts, a partire dai prototipi fino alle revisioni del progetto e alle parti finali di produzione.

“Ciò che mi fa perdere più tempo quando stiamo prototipando è scoprire che un componente non è come era stato presentato”, dice Jason Reddick, direttore di produzione di Confederate. “I componenti Quickparts del G2 P51 sono arrivati nel modo in cui li abbiamo richiesti, nell’ordine in cui li abbiamo richiesti e in tempo. Il prototipo è stato realizzato nei tempi previsti e in realtà è stato completato anzitempo, battendo la nostra previsione di diversi giorni. È il miglior prototipo che abbiamo mai realizzato.»

Quickparts offre servizi per lavorazione dei metalli all’avanguardia, con processi che includono la formatura, il taglio/punzonatura laser, la lavorazione CNC, la saldatura e le celle di finitura. Componenti di qualunque taglia, per la prototipazione e l’intera linea di produzione, vengono realizzati con precisione.

“Quickparts ci permette di progettare forme e sagome straordinarie utilizzando materiali solidi”, afferma Jordan Cornille. “Le macchine sono così precise che ci sono state necessarie pochissime modifiche per passare dal prototipo alla produzione. Gli unici aggiustamenti necessari erano le modifiche al progetto da parte nostra.”

Accontentare i critici

Il design americano ispirato alle gare di accelerazione e la capacità del G2 P51 Combat Fighter di fornire senza sforzo 270 Nm di coppia stanno aprendo gli occhi ai critici più esigenti. Nella sua recensione su Cycle World, Paul d’Orleans elogia il l’estetica integrata del P51 che “affina il suo messaggio di puro machismo… La Confederate ha fatto quello per cui è stata progettata, attirando l’attenzione dei pedoni più di qualsiasi moto che io abbia mai guidato, con una potenza incredibile e un rombo imponente, oltre all’estetica unica.”

Scrive Andrew Hard su Digital Trends: “I veicoli dell’azienda sono ispirati da uno spirito crudo e ribelle che richiama l’American Way, dando vita a creazioni che sono allo stesso tempo rozzi e raffinati, pezzi d’arte roboanti con un tocco storico.”

Dare la libertà di progettazione

cnc and sheet metal manufactured parts

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combat fighter theme motorcycle with

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For Matt Chambers and his team at Confederate Motors, working with Quickparts is not just a collaboration, but a major source of freedom, something the company values above almost all else.

“It’s unfathomable for me to explain in words just how much better it is to be free to do something we are really great at, which is design. It’s changed our entire program, not just for the motorcycles we are working on now, but for the four or five new bike designs we’ll work on over the next three to four years.”

Jordan Cornille sees Quickparts technologies and know-how as prime enablers in feeding the restlessness that’s at the heart of Confederate Motors.

“We like to move quickly in our decision-making processes and design quickly in order to offer our customers as many solutions as possible within a certain time frame. We don’t produce thousands of copies of each model, and Quickparts allows us to change designs frequently without committing to thousands of dollars worth of tooling.”

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